亚游会ag-在美国公立学校读书,选课竟然比我们选国际课程还讲究

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亚游会ag,看点美国公立学校的学生是怎么选课的?外滩教育特约作者diana的儿子alex目前正读8年级,他就经历了高中选课这件“立足当下眼观未来”的大事。在本文中,diana与我们分享了美国高中的课程设置、类别特色、选课要点等细节。

文 | 密歇根湖畔diana 编辑 | 闻琛

8年级是关键的一年,因为高中选课的大事就摆在眼前,而选什么(水平)的课程,几乎从第一年起就开始影响一个学生的gpa,而gpa因反映学业水平而成为申请大学不可或缺的重要因素。

美国高中和中国高中完全不一样,每个人按照自己的学习能力和兴趣选择不同水平的课程,但选高阶课程还得由现在的任课老师推荐。这些流程我也是在了解学习中,相关行动是要靠儿子alex自己去思考去把握。

正式选课前,以严格而出名的英语文学老师已经放话:“谁打算在高一选修荣誉文学课的,这周一到四请约时间和我单独面谈。”这位老师能毫不客气地给已经是荣誉文学班的大部分人作文不及格。

alex主动约了老师,成为第一批面谈者之一。

这天放学后他汇报说,在和老师的面谈中,他主动陈述了对高中荣誉文学课要求的理解(提前做了一些研究),也分析了自己的情况,并介绍了课外自学高中荣誉化学的过程,表示荣誉文学课程虽然难度大,但他有兴趣也有信心驾驭。

老师听了之后说:“好吧,你已经把我想说的话说了出来,我就只有一点补充:在课堂上你发言太多了,我喜欢你的发言,但有时控制一下好吗?能力方面你没有问题,我会推荐你上高中荣誉课程。”

alex说走出课室时他高兴得想大喊大叫,因为并非每人都能得到推荐,他觉得自己得到极大的肯定,而且有了第一个机会!

我也很高兴,因为我看到他开始有了规划自己学习生涯的意识,也许这就是我期待的“成长中的觉醒”。

高中预热继续升温,在alex和文学老师谈话的一周后,我和对接高中的counselor(顾问或辅导员)做了一次面谈。

counselor这个词在维基百科没有对应的中文词条,在国内初高中系统里也似暂时没有这个职位。在美国学校里,顾问们是学校和家庭之间的桥梁,是解决学生和家长大小问题的负责人,也是为学生们申请高中课程或申请大学给予参考意见、写推荐信、提供学校报告的联系人。

本学区有两个高中,各有约3000名学生,两个学校配备的顾问自然不止一个,而每个高中和一系列初中对接,每个顾问要照顾的学生是如何分配呢?原来是按姓氏分配,换言之,l字开头为姓的各校8年级生,如果是上同一个高中的,他们会有同一个顾问。

这天会面的主要内容是很基本的:介绍高中的上课流程以及初中生们没有接触过的学分制度。而关键的选课将会在2月份进行,届时高中的顾问们将再次到访,和初中生们见面。

为了指导学生选课,学校还发出了厚厚一本高中计划指南,我只研读了几页就感觉到一点震撼,传说中的因材施教(有的人认为是精英和普通人的逐渐分层),和高校/社会的接轨系统徐徐在眼前展开。记一下这几页纸给我带来的新认识:

1)立足当下的前提是眼观未来,学生们(以及家庭)有责任明确和了解自己将来的目标,比如是否要上大学、上哪一类大学、那些大学的要求是如何的......这些因素都应该放在选课的考虑之中。

2)高中毕业的标准要求和申请大学的标准要求是不一样的。拿够21个学分,修完州里指定的科目、考试过关,就能顺利毕业;而要考上大学,特别是名校,则需要选修有难度的课程并获得好的gpa,当然还有其他一些不以成绩衡量的条件。

3)普通公立高中有包括文、理、社科、艺术、人文、体育和健康,以及家政、职业技能等系列的课程供学生选择;

有的课程由高中和本地社区大学联手,上一门课(主要是职业技术方面的课程),同时获得高中和本地某社区大学学分;

有的高中提供一个奖学金计划,入选者在读高中的同时积累两年的大学学分(可减轻大学学费负担)。

也就是说,学生们可以根据自己的兴趣、能力、志向、家庭状况做不同的选择。私立高中条件也许更好,顶级私立高中有的提供几百门课程供学生选择。

4)学校提供的几大系列课程中,文学、语言、数学、物理、化学、生物、历史、计算机等等又分为难度不同的普通课程、荣誉课程(honors)以及大学先修课程(ap)。

选课前要对四年高中有一个路径规划,全盘考虑,这时,老师、顾问和自己的想法要充分沟通,尽量达成一致。不同水平的课程权重不同,对gpa的影响不同,不同的大学对此各有要求。

传说中美国数学教育水准不行,是否如此?理解了美国高中课程的设计就能理解这个问题了:看高中毕业标准的普通数学水平,比起国内高中的确是浅的,但看对数学有更多兴趣,能力也更高的高中生们选修的ap数学,则远高于国内高中的水平。

5)高中选课流程需要通盘考虑,严谨对待,选定之后不能轻易更改,但并不是封闭的:有需要的学生们提前得到顾问老师的同意后,也可在其他机构选修符合州标准的课程,并把学分转入就读高中,成绩记入正式的成绩单中,这点给予有广泛兴趣,或有能力超出学校常规学习进程的学生们额外的空间。

其他内容,我要继续研究......

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